L’industrie japonaise des jeux de flipper gagne 30 fois plus d’argent chaque année que Las Vegas

Les joueurs japonais dépensent chaque année 200 milliards de dollars US (152 milliards de livres sterling) pour des machines à sous verticales de type pinball appelées pachinko.

C’est 30 fois le revenu annuel des jeux de hasard de Las Vegas, soit le double de celui de l’industrie automobile japonaise d’exportation et plus que le PIB de la Nouvelle-Zélande dans son ensemble.

Dans tout le pays, 10 600 salles de pachinko attirent les joueurs avec des rangées de machines colorées et clignotantes. L’objectif est de faire tomber le plus de roulements à billes en argent possible dans un trou central en tournant une seule roue qui contrôle la façon dont les billes entrent dans la machine, avant de faire rebondir les goupilles que la maison reconfigure régulièrement pour s’assurer qu’elle sort toujours au dessus.

Mais malgré sa popularité, les salons de pachinko fonctionnent dans un espace gris légal. Les jeux d’argent sont généralement interdits au Japon, à l’exception des paris sur les courses de chevaux et de certaines courses automobiles.

Min Jin Lee, l’auteur d’un livre de fiction historique se déroulant au Japon appelé Pachinko, a déclaré à Business Insider que les salons utilisent une échappatoire en ayant un intermédiaire entre le gain des balles et ensuite la conversion en argent.

“Chaque boule est égale à un certain nombre de points et ces points sont échangés au comptoir des prix. Disons que vous recevrez une barre de savon ou un sac Hermès, selon le montant que vous gagnez. Mais peut-être que tu ne veux pas avoir 10 sacs Hermès, ou 100 pains de savon. Donc, vous prenez vos gains et vous les convertissez loin dans une ruelle pour de l’argent “, a déclaré Mme Lee.

Cet échange d’argent liquide était autrefois contrôlé par la mafia yakuza japonaise, mais les choses ont beaucoup changé depuis que Mme Lee a déclaré que de nombreux endroits ne font plus qu’ériger un mur de verre entre le comptoir des prix et le caissier.

“Vous prenez vos gains qui sont convertis en, disons, un disque en plastique et à l’intérieur il y aura une quantité réelle d’or, ou d’argent. La chose elle-même a donc une valeur marchande, mais cette chose, la petite puce ou le disque, est convertie en espèces à la caisse “, explique-t-elle.

Les Japonais coréens dominent l’industrie du pachinko

Près de la moitié de tout le temps libre au Japon est passé dans des salons de pachinko, et l’industrie embauche plus de personnes que les 10 premiers constructeurs automobiles du pays.

L’un des plus grands opérateurs d’entreprise est Dynam, qui gère 400 halls dans tout le pays qui sont présentés comme étant plus propres et plus silencieux que les salles de traite traditionnelles.

Mais les salles de traite sont en grande partie gérées par les Japonais coréens, qui ont été les pionniers de l’industrie après la fin de la Seconde Guerre mondiale. Sous le régime colonial, de nombreux Coréens avaient cherché un emploi ou étaient des travailleurs forcés au Japon, et des centaines de milliers d’entre eux étaient confrontés à une discrimination isolée lorsque la guerre a pris fin.

“La raison pour laquelle les Coréens se sont retrouvés dans les salons Pachinko, c’est parce qu’ils n’ont pas pu trouver d’emploi ailleurs, alors c’est devenu un lieu de travail, un refuge sûr pour les personnes qui ne pouvaient pas atteindre des objectifs réguliers comme être postiers, ou chauffeurs de camion, ou enseignants,” a déclaré Mme Lee, ajoutant que de nombreuses Coréennes ont fini par travailler dans des restaurants coréens de barbecues. “Les femmes vont dans les services alimentaires, les hommes dans les jeux de hasard. Et puis, de génération en génération, ils deviennent très importants dans ce monde.”

Mme Lee a passé cinq ans au Japon tout en écrivant son dernier livre sur une famille coréenne multigénérationnelle fictive, mais elle a interviewé d’innombrables Coréens japonais, parfois appelés Zainichi, sur leurs expériences.

“Je ne savais pas jusqu’à ce que je vive au Japon que c’était une entreprise dominée par les Japonais coréens. C’est aussi considéré comme un commerce de seconde classe, vulgaire, sale et dangereux “, a déclaré Mme Lee, ajoutant que ce genre de mots et d’attitudes sont encore couramment associés aux Coréens japonais, même à ceux qui vivent au Japon depuis des décennies.

Alors que de nombreux Coréens qui sont arrivés au Japon au milieu du XXe siècle venaient d’un pays uni, certains soutiennent maintenant le régime nord-coréen.

Sung-Yoon Lee, professeur d’études coréennes à la Fletcher School de l’Université de Tufts, a estimé pour le PRI que les propriétaires de salles de pachinko ont envoyé des centaines de millions de dollars en Corée du Nord au plus fort de l’industrie dans les années 1990.

Les casinos viennent pour le pachinko

Tout comme la population japonaise, le nombre de salons de pachinko a diminué. Il y en a près d’un tiers de moins qu’en 2005 et les salles de traite essaient de plus en plus d’attirer les jeunes joueurs à mesure que leur marché vieillit rapidement.

Mais de nouvelles lois ont été introduites pour essayer de limiter les dépendances des joueurs en réduisant le montant maximum que chaque machine peut donner d’un tiers, ce qui signifie qu’un joueur ne devrait jamais pouvoir gagner plus de 450 $ dans une session de quatre heures.

Dans le même temps, le législateur a levé l’interdiction des casinos au Japon. Pour s’attaquer à ce problème, les résidents locaux seront limités à trois visites par semaine et devront payer des frais d’entrée, mais on s’attend toujours à ce que les casinos amassent des milliards de dollars en profits et en impôts.

Chaque année, 1,5 million de nouvelles machines à pachinko sont encore vendues aux salles de traite, selon le Financial Times.

Et les habitudes, même si elles ne sont pas des dépendances, sont difficiles à briser. “Un Japonais sur 11 y joue une fois par semaine. Une fois par semaine, dit Lee. Ce n’est pas comme si toi et moi allions dans un endroit stupide – ce n’est pas comme à Vegas où tu vas une fois par an ou une fois tous les 10 ans et tu dis : “Oh, je vais être une mariée alors devenons folles. Ce n’est pas du tout comme ça.”

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